Cinco factores rápidos: EF Education EasyPost

Siempre divertido, y no se necesita presentación de por qué estoy listo para llegar a estos muchachos. EF siempre tiene alguna historia que contar. Por lo general, se trata más de supervivencia que de grandes victorias, pero no puedes descartarlas. La temporada pasada los vio perder una buena cantidad de puntos por lesiones y enfermedades, principalmente ante Magnus Cort Nielsen y Michael Valgren, y este último retrocedió al equipo de desarrollo este año mientras se recupera de un accidente. Pero con mejor suerte y una afluencia de poder estelar, 2023 no será aburrido.

1. ¿Cuál es la dirección?

No estoy siendo sabelotodo aquí, solo estoy preguntando si EF Education tiene una dirección. Creo que la respuesta es sí: son para siempre los Tampa Bay Rays del ciclismo. Parece que nunca tenemos datos fiables, pero algunas estimaciones sitúan a EF en la parte inferior de la gira mundial en tamaño presupuestario, posiblemente tan solo una cuarta parte de lo que INEOS tiene para trabajar. El ciclismo no tiene tope salarial, pero algunos equipos sí, y para ellos se trata de explotar las ineficiencias del mercado.

Vaughters está tan entusiasmado con la incorporación de jóvenes talentos como el próximo Directeur Sportif, pero es una forma bastante ineficiente de gastar un presupuesto ajustado. Mientras tanto, el énfasis en la juventud significa que la cantidad de ciclistas veteranos mayores disponibles supera la demanda. En los últimos años sus mayores fichajes han sido Magnus Cort Nielsen, Michael Valgren, Stevie Chaves y ahora Richard Carapaz. Compraron poco en sus clásicos, como Alberto Bettiol, Sep Vanmarcke y Thor Hushovd. No es un plan sexy, pero es realista, y se sabe que funciona.

75 Vuelta a España 2020 - Etapa Catorce

Carapaz y Amador
Foto de David Ramos/Getty Images

2. ¿Pueden abrirse paso en cualquier lugar?

La parte extraña de ser oportunista es que requiere que tu equipo evolucione su identidad con mucha más frecuencia de lo que debería hacerlo un equipo ciclista. ¿Te gustan los clásicos? Genial, pero si quieres ganar necesitas 4 o 5 muchachos, trabajando juntos y desarrollando relaciones, confianza, etc. Eso suele llevar algunos años. Escuadrones enfocados en grandes giras, aún más. Como de costumbre, a los equipos ricos les resulta más fácil desarrollar este tipo de fortaleza interna. Es caro ser pobre.

Pero también es un ciclo, y la ventaja de agregar estrellas mayores es que saben lo que están haciendo sin importar quién más esté alrededor. Carapaz, entonces, se une a un nuevo grupo de muchachos, junto con su compañero de equipo Andrey Amador, como parte de un equipo que puede ganar una gran gira, porque ya lo ha hecho. Amador estuvo al lado de Carapaz en Movistar durante su victoria en el Giro de 2019, y tal vez si INEOS hubiera enviado a Amador a Italia la primavera pasada, Carapaz habría superado a Jai ​​Hindley para obtener otra victoria. Está bien, tal vez no, pero este año el ecuatoriano tendrá un compatriota real, Jonathan Caicedo, además de otros escaladores y el as de TT Stefan Bissegger como apoyo en la gran gira; supuestamente el Tour de Francia y la Vuelta a España están en el menú. Ese es un trineo difícil, pero Vaughters nunca ha sido tímido con los objetivos del equipo.

[OK, it might actually wreck their whole plan for bringing in Carapaz, if he’s like 7th at the Tour and just generating zero buzz. But I don’t dislike his chances at the Vuelta, and he’s probably ready to move on from the Giro.]

3. ¿Siguen siendo el equipo de Estados Unidos?

Esto es discutible. En primer lugar, ¿cómo decidimos esto? Registro de EE. UU. y número de victorias, ¿o son los ciclistas de EE. UU. los que inclinan la balanza? En el primer caso, Trek-Segafredo claramente tienen este codiciado título, pero en el último caso, es una batalla entre Quinn Simmons y Neilson Powless para entregar los honores a sus respectivos escuadrones.

Powless le da a EF una gran ventaja, en mi libro. Tiene dos clásicos a su nombre, jugando solo en casa en la Copa de Japón el otoño pasado y logrando una dramática victoria en San Sebastián hace dos temporadas. Hizo ruidos fuertes en Lieja-Bastoña-Lieja, ocupando el octavo lugar, e incluso más fuertes en el Tour de Francia, donde en las etapas 5 y 6 amenazó con hacerse con el maillot amarillo. Simmons es cinco años más joven, un gran talento y acaba de empezar, así que al menos por ahora, iré con Powless y su olfato para la línea. Además, sin importar el tiempo que los Simmons hayan estado en Estados Unidos, al menos una rama de la familia Powless tiene esa ventaja por 10,000 años. Tiene que contar para algo aquí, ¿verdad?

116 Il Lombardía 2022

Foto de Tim de Waele/Getty Images

Entonces… ¿EF lo envía a Flandes? Powless siempre ha encajado en las carreras de los escaladores, y con su final LBL probablemente querrán mantener el rumbo. Pero pertenece a De Ronde en algún momento. Dos de sus carreras más grandes que no terminaron con una victoria fueron su quinto lugar en el Vlaamse Worlds y el cuarto en el día de adoquines de Arenberg del Tour. En el sitio web del equipo, habla sobre querer andar más fuera de la carretera (¿gravel?). ¡Es natural para las piedras! ¡Dale una oportunidad al hombre!

4. En serio, ¿podemos pasar a los kits?

No. Primero tenemos que hablar del talento joven. Los jóvenes de veintidós años Sean Quinn, un velocista estadounidense, y Ben Healy, un irlandés completo con un gran TT en él, serán muchachos para observar, pero el corredor más joven de todo el equipo es probablemente la mayor atracción por venir. .

103ª Copa Bernocchi - GP BPM 2022

Quinn y Piccolo
Foto de Dario Belingheri/Getty Images

Oh, espera, ¿Georg Steinhauser es unos meses más joven que Andrea Piccolo? Bueno, superó a su nuevo compañero de equipo en el Piccolo Giro di Lombardia 2021, así que tal vez él sea el verdadero negocio. Pero Piccolo finalizó 11° en el Lombardia adulto, más segundo en la Copa de Japón detrás de Powless, tercero en la Coppa Agostini, 10° en el Bretagne Classic, y pasó el verano acumulando puntos, luego de un movimiento presumiblemente tortuoso de Astana, luego Gazprom-Rusvelo, luego Androni, todo en el lapso de poco más de un año. Seguir ganando así es impresionante. ¿A los 21 años? Che cazzo!!

5. Bien, bien, aquí están los kits

EF Education lleva 15 años lanzando kits que no reflejan exactamente las mismas viejas modas ciclistas. Cualquier cosa menos… la mayor parte del tiempo. Recuerde, comenzaron como Team Slipstream, sin un patrocinador principal y libres de aportes externos del tipo que podría preguntar, «¿somos Por supuesto queremos usar rombos? Eso y algunas cosas sobre el dopaje les ayudaron a dejar su huella. Luego fueron Garmin por un tiempo, pero a medida que el deporte creció, tuvieron que hacer algunos movimientos para mantenerse al día, fusionándose con el equipo Cervélo Test y luego con Drapac, quienes trajeron sus propios diseñadores. Su apariencia ha variado probablemente más que cualquier otro equipo con 15 años de kits.

2023: Los cuatro rosas

1673281247 468 Cinco factores rapidos EF Education EasyPost

Kit EF Educación 2023

¡Guau! Uhh… Me gusta la idea de todos modos, después de varias ediciones con un solo tono de rosa. Si alguna vez has mirado las pinturas de Ad Reinhardt el tiempo suficiente, este tipo de cosas tiene mucho sentido. No estoy seguro de por qué el Giro no ha pensado en esto, dado su siglo de experimentación con tonos de rosa. Esto es nuevo, pero está creciendo rápidamente en mí.

2022: más animales rosas y de dibujos animados

109 Tour de Francia 2022 - Etapa 21

«Amigo, ¿Qué diablos estás usando?»
Foto de Tim de Waele/Getty Images

Hay una línea muy fina entre la alegría y una súplica desesperada de ayuda. Pregúntale al tipo que pintó el de Tom Boonen ferrari desafortunado.

2021

76 Vuelta a España 2021 - Etapa 19

equipación 2021
Foto de Tim de Waele/Getty Images

Y luego, durante varios años, solo mucho rosa. Aquí está 2018, un caso atípico relativo en su uso juicioso del color.

2018: Rosa y Verde, ¿juntos por fin?

2.º Tour en bicicleta de Guangxi - Etapa cuatro

FE 2018
Foto de Artur Widak/NurPhoto vía Getty Images

¿Dónde he visto esta mirada antes?

1673281247 946 Cinco factores rapidos EF Education EasyPost

Mmm, tal vez…

1673281247 897 Cinco factores rapidos EF Education EasyPost

¡Correcto! ¡Los años 80! Haz que se detenga… Es hora de volver a esquemas de color anteriores.

2017: El verde Drapac

5.o Tour de Francia Saitama Criterium 2017 - Media Day

Cannondale Drapac, 2017
Foto de Artur Widak/NurPhoto vía Getty Images

Creo que el verde migró de Drapac en la fusión que ocurrió en 2016. Pero conociendo a Vaughters, siempre buscaba una excusa para ir allí. Si miras de cerca, puedes ver que fue entonces cuando recuperaron el estilo de rombos, después de un año de aburrir el verde lima en todas partes.

2014: Garmin-Azul afilado

Carrera ciclista Scheldeprijs

Garmin Sharp 2014
Foto de Bryn Lennon – Velo/Getty Images

Pre-Drapac, último de los kits de Garmin, y quizás el más conservador. ¿Fue este el año que me gustó 34 de los equipos del pelotón acaban de tener camisetas blanquiazules?

2011: ¿Te vistes de negro?

Tour de California 2011 - Octava etapa

Garmin-Cervélo, 2011
Foto de Jeff Gross/Getty Images

Otra fusión más, en realidad la primera grande si vas cronológicamente. El equipo de pruebas de Cervélo trajo consigo al dios del trueno y algo de suerte brillante. Y mucho negro. Probablemente ahorró unos cuantos dólares con la impresión en escala de grises, ¿amirite?

2010: El clásico Garmin

American Tyler Farrar del equipo Garmin cel

Transiciones de Garmin, 2010
El crédito de la foto debe leer YORICK JANSENS/AFP a través de Getty Images

No tratar de poner un pulgar demasiado grande en la escala; Lancé un par de otras versiones de este tema a continuación. Pero este salió mucho en la televisión. Estoy súper sesgado a favor de todo en 2010, en particular ese momento en que un estadounidense ganó un clásico empedrado justo en frente de mi cara. Pero lo haces.

2008: Garmin Chipotle más blanco

Los cuatro hombres (De L) francés Romain Feil

Garmin chipotle 2008
El crédito de la foto debe decir PATRICK HERTZOG/AFP a través de Getty Images

Si quieres una versión más ligera de las cosas, esta está muy bien equilibrada.

2007: Hola Slipstream

AMGEN Tour de California - Etapa 5

Estela 2007
Foto de Doug Pensinger/Getty Images

Debut de rombos azul bebé. Además, si sabes por qué Danny Pate tenía rayas de arcoíris, soy todo oídos.

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Encuesta

Slipstream Fashions alcanzó su punto máximo con…

  • 14%
    2023: ¡Todos los rosas!

    (9 votos)

  • dieciséis%
    2022: rosa y amigos

    (10 votos)

  • 11%
    2021: rosa pero no nos volvamos locos

    (7 votos)

  • 3%
    2018: El cóctel preppy

    (2 votos)

  • 4%
    2017: Verde Drapac

    (3 votos)

  • 4%
    2014: Edición más azul

    (3 votos)

  • 4%
    2011: el negro está de vuelta

    (3 votos)

  • 25%
    Argyle clásico de 2010

    (16 votos)

  • 1%
    2008: Argyle más blanco

    (1 voto)

  • 12%
    2007: El nacimiento de Argyle

    (8 votos)


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