Cinco factores rápidos: Team Bahrain victorioso

El otro equipo del Tour de ciclismo adinerado y razonablemente exitoso de Medio Oriente vio su mundo patas arriba el 21 de marzo del año pasado cuando su líder, el as de los clásicos italianos Sonny Colbrelli, sufrió un breve paro cardíaco luego de una etapa de velocidad en la Volta a Catalunya. Colbrelli sobrevivió y se recuperó bien, un tema familiar ahora para los fanáticos de la NFL que acaban de experimentar un evento inquietantemente similar, y el equipo se recuperó para tener otro buen año. Pero con Colbrelli obligado a retirarse y hacer la transición al papel de director, el equipo de 2023 tendrá que esforzarse mucho para mantenerse al día con la marea cada vez mayor de la competencia.

Pero antes de entrar en todo eso, permítanme una pequeña barra lateral…

1. ¿Necesitamos equipos italianos en el World Tour?

Comencé a planear una discusión sobre la falta de equipos oficialmente italianos en el World Tour mientras escribía la publicación de los EAU el otro día, pero por alguna razón (principalmente los EAU tienen demasiados otros temas que vale la pena cubrir) pensé, no, yo Guardaré eso para la discusión de Bahrein-Victorious.

¿Eso es raro? Si y no. Tal vez solo esté en mi cabeza que Bahrain-Victorious es de alguna manera el sustituto de uno de los dos equipos recientes de Italia, Lampre y Liquigas. En el sentido literal, no lo son; Se suponía que la licencia de Lampre iría a un grupo chino que luego se separó cuando su líder se enfermó, solo para que el gobierno de los EAU interviniera. La licencia de Liquigas desapareció cuando la última iteración, Cannondale, se fusionó con Slipstream/Garmin/EF Education. El patrocinador de motos de Lampre, Mérida, y el GM Bret Copeland hizo apareció un par de años más tarde en Bahrein para formar este equipo. Y su líder original era la ex superestrella de Liquigas Vincenzo Nibali. Eso es todo, y tal vez realmente debería haberlo hecho este jueves. Pero aquí estamos.

Ciclismo: 100ª Vuelta a Italia 2017 / Etapa 20

Nibali y el dueño del equipo Nasser bin Hamad Al Khalifa
Foto de Tim de Waele/Corbis a través de Getty Images

El cambio en el patrocinio del ciclismo de los fabricantes de productos italianos a los gobiernos de los estados árabes es discordante desde el punto de vista de un tradicionalista. Hace cuarenta años, cuando estaba comprando revistas ciclistas italianas de dos meses de antigüedad en Harvard Square para echar un vistazo a mis héroes teóricos (o al menos tener la oportunidad de saber quiénes eran y qué montaban), la influencia de los gobiernos de los estados árabes en el ciclismo se acercaba si no literalmente a cero. Lugares como Bahrein, los Emiratos Árabes Unidos e incluso Arabia Saudita no tuvieron ningún papel en la producción de atletas, carreras, equipos o fanáticos, mientras que Italia exportaba todo lo anterior. en masa. [And France, Spain, the Low Countries… I know.]

Un avance rápido hasta ahora y el deporte del ciclismo ha sido mundializado, como dicen, algo bien representado en TBV y sus corredores de dieciséis (!) países diferentes. Pero la contribución de los estados árabes sigue siendo muy baja, a excepción de los dólares de patrocinio. Es apropiado, supongo, en la medida de lo que cabría esperar de un mundo donde el capitalismo ha entrado en hipervelocidad, especialmente en torno a la petromasa, pero en un deporte cuyo valor real radica en las actuaciones heroicas y los paisajes que las exigen, la presencia de Italia es apenas disminuido. Comparativamente, la capacidad de las monarquías árabes para influir verdaderamente en el deporte, incluso con los nombres de sus países pegados en las camisetas, sigue siendo marginal; a lo sumo, el evento UAE Tour podría generar un goteo de turismo, y su terreno solo es adecuado para carreras de calentamiento de invierno. El capitalismo por sí solo no brinda a los fanáticos del deporte una alegría duradera. Tal vez si los atletas de Bahrein o los Emiratos Árabes Unidos, inspirados por estos equipos, comenzaran a ganar carreras, eso movería la aguja de una manera que realmente podríamos celebrar, más que solo ver a los ricos en millares merodeando por la carpa VIP. [I see you, double-Bahrainian national champ Ahmed Madan!]

43° Tour de Hongrie 2022 - Etapa 1

ahmed madan
Foto de Dario Belingheri/Getty Images

Hasta entonces, el deporte necesita dólares de patrocinadores donde pueda encontrarlos;* el registro de país de un equipo es solo una trivia; la cultura del deporte se forma en torno a los atletas y entrenadores; e Italia es donde la gente va para algunas o la mayoría de sus preciadas experiencias ciclistas, corredores y fanáticos por igual. Eso parece suficiente, incluso para un tradicionalista como yo. Si te molesta, definitivamente no busques dónde se fabrican los cuadros de bicicleta italianos.

[* Within limits, and human rights advocates would say that Arab governments are a test to those limits. That’s a much longer, less enjoyable, discussion.]

2. Entonces, ¿quién ganará TBV a Monument este año?

La respuesta es posiblemente nadie, pero han obtenido cuatro notables de estos en sus seis años de existencia, incluida una racha de dos años de victorias impactantes: primero Sonny Colbrelli en la París-Roubaix 2021, y luego Matej Mohorič el año pasado en Milano- San Remo. ¿Apostarías contra ellos? No si quieres conservar tu dinero.

113 Milán-San Remo 2022

Foto de Tim de Waele/Getty Images

Sin embargo, la verdadera pregunta es quién y dónde. Wout Poels está a siete años de su triunfo en Lieja, y dada la competencia allí en este momento, no apostaría ni un dinar a que eso suceda. Mohorič estaba en llamas el año pasado, pero esta vez su rueda tendrá mucha compañía. Gino Mäder no es un tipo grande de un día. Por tanto la respuesta es… Fred Wright, en De Ronde, con un ataque en solitario. Reservar.

A menudo, ponemos etiquetas a los equipos (escuadrón de grandes giras, adoquines o fábrica de jóvenes), aunque todos los equipos en el nivel WT están equipados para desempeñar una variedad de roles. No está muy claro lo que Bah-Vic evoca en la mente de los fanáticos, pero definitivamente deberían ser los clásicos. Mohorič y Wright tienen una buena alineación a su alrededor, con el apoyo veterano de Jascha Sütterlin, Heinrich Haussler y Nikias Arndt, además de talentos en desarrollo como Johan Price Pejtersen, Filip Maciejuk y, especialmente, el héroe del cómic italiano Jonathan Milan. Vale, me inventé la parte de los cómics, aunque con un nombre así bien podría ser verdad. De todos modos, Johnny Milan ya está ganando sprints y es un candidato a caballo oscuro para hacer algo grande tan pronto como esta primavera. No están sacando a relucir muchos nombres conocidos (¡excepto Haussler!), Pero la calidad está ahí.

Tal vez eso no les garantice esa tercera victoria consecutiva en Monument. Pero tendrán algo que decir en los clásicos, durante toda la primavera.

3. ¿Pasa algo en las grandes giras?

Aquí está la parte menos emocionante… No sé si escucharemos de TBV en las grandes carreras fuera de algunos ataques de etapa. Eso sí, Wright fue una revelación en la persecución del escenario tanto en Francia como en España el verano pasado. Pero sus mayores resultados provinieron de dos ciclistas de 32 años, Pello Bilbao y Mikel Landa, ambos entre los cinco primeros del Giro, contrarrestando la tendencia a la baja de su carrera. Peor aún, su equipo del Tour se centró en Luis León Sánchez y Dylan Teuns, ambos ahora fuera de TBV.

Eso no quiere decir que no tengan nada con qué trabajar. Jack Haig se abrió paso con un tercer lugar en la Vuelta de 2021 antes de estrellarse en el Tour el año pasado y lastimarse la espalda, y el australiano de 29 años ahora está recuperado y preparado para revivir su forma previa al Tour. Mäder ya tiene un quinto lugar en la general en la Vuelta 2021, además de otros dos finales de gran gira, y también habría hecho su debut en el Tour el año pasado si no hubiera contraído COVID. El escalador colombiano Santiago Buitrago, de solo 23 años, mostró su forma de cazar etapas en el Giro y podría presentar argumentos para probar el Tour. Damiano Caruso, incluso mayor que Landa, parece seguir apareciendo en los grandes eventos. El velocista Phil Bauhaus ha tenido un buen comienzo en Australia y debería ganar una etapa en alguna parte. En pocas palabras, es una especie de momento decisivo para el equipo a medida que cambia el enfoque de sus veteranos italianos y españoles a este equipo más joven. En su mejor momento, y con Caruso, Bilbao y Landa todavía en la mezcla, podrían ser aún más relevantes de lo que fueron en 2022.

4. OK, cuéntame sobre algunos chicos que no conozco

Hm, bueno, su corredor más joven es Fran Miholjević, un corredor de etapas muy promocionado que ya tiene un par de títulos nacionales contrarreloj croatas a sus 20 años. Tiene solo un par de meses en su carrera en WT, por lo que puede ser un momento antes de que comience a mostrar lo que puede hacer. Mientras tanto, el italiano Edoardo Zambanini, de 21 años, obtuvo algunos resultados antes de lo previsto el año pasado que presagiarían cosas buenas: tercero y 13 en un par de etapas de montaña de la Vuelta, cuarto en el clásico Gran Piemonte y cuarto en la general (en entre algunos jóvenes de renombre) en el Tour de Hongrie.

Pero estos niños son niños, y puede pasar un tiempo antes de que realmente puedan mantenerse en este nivel. La visión pesimista de este equipo es que, si los muchachos mayores realmente se caen y los jóvenes necesitan tiempo, entonces, de repente, el agujero de más de 1000 puntos en su currículum después del retiro de Colbrelli podría generar tiempos difíciles. Muchos muchachos se recuperaron de manera impresionante el año pasado, lo cual fue grandioso de ver, particularmente considerando cómo un shock como el incidente cardíaco de Colbrelli puede afectar a un equipo. Pero no será fácil repetir, ya que están rodeados por todos lados de equipos repletos de talento. La próxima iteración de Bahrein debe unirse rápidamente, pero es mucho para poner a sus jóvenes de inmediato.

5. ¡Tiempo de calificación de Jersey!

A diferencia de muchos de los equipos, TBV tiene un linaje lo suficientemente corto como para que sea posible considerar todas las versiones de su equipo. También han usado consistentemente brillantes rojos y naranjas, con acentos azules, para transmitir el sol del desierto, supongo. Pero incluso dentro de estas barras laterales estrechas, hay algunos esfuerzos tremendamente, y quiero decir tremendamente, diferentes aquí.

2023: formas y desvanecimientos

23° Santos Tour Down Under 2023 - Etapa 3

TBV ’23 (y Nikias Arndt)
Foto de Daniel Kalisz/Getty Images

Como muchas de las ediciones más recientes, es la culminación de lo que probaron en años anteriores. Aquí, TBV no solo iluminó la edición del año anterior, sino que se desvaneció en algunas bandas negras entrecruzadas para resaltarlo un poco, especialmente el nombre del equipo en blanco. De hecho, creo que funciona muy bien.

2022: Solo un poco menos…

105° Giro de Italia 2022 - Etapa 21

TBV ’22
Foto de Tim de Waele/Getty Images

En comparación con esta versión, que tenía algunos de los patrones y de alguna manera se ve… horrible al lado de la más nueva. Afortunadamente, Mohorič estaba en el hermoso uniforme blanco de los Campeones eslovenos cuando ganó el MSR.

2021: ES MUCHO

76 Vuelta a España 2021 - Etapa 20

2021 TBV
Foto de Stuart Franklin/Getty Images

Está bien, santa mierda. Tengo que mostrar ambos lados porque una foto no es suficiente para abarcarlo todo.

76 Vuelta a España 2021 - Etapa 21

Foto de Stuart Franklin/Getty Images

Honestamente, es un poco increíble, y realmente no puedo recordar por qué no le presté más atención en tiempo real. [Answer: because Colbrelli won P-R in the Euro champ’s kit.] Es como una presentación multimedia compleja y muy artística destilada en un maillot de ciclismo. Lo cual es un poco impactante para nuestros ojos, y honestamente hasta el día de hoy no tengo idea si lo amo o lo odio. Pero la idea es fantástica.

2020: Caliente como el sol

107 Tour de Francia 2020 - Etapa 20

TBM 2020
Foto de Stuart Franklin/Getty Images,

Su única temporada como Bahrain-McLaren presentó una apariencia atenuada estilísticamente (si no en cuanto al color) con solo letras negras sobre la combinación de dos tonos rojo / naranja. Además de la banda azul patentada en la manga, que no tengo idea de lo que eso significa, excepto que debe significar algo.

2019: Jane normal

74ª Vuelta a España 2019 - Etapa 15

2019
Foto de Tim de Waele/Getty Images

Los primeros tres años incluyeron tres versiones ligeramente diferentes del mismo campo rojo cálido básico con algo de azul alrededor y acentos y/o letras dorados. Todo parecía un poco… real? La versión 2019 fue la que menos pasó.

2018: cordones dorados

Tour de Japón 2018 - Etapa 6

Foto de Artur Widak/NurPhoto vía Getty Images

Los primeros dos años llegaron con cordones dorados al estilo del arte y la arquitectura árabe. Por lo demás, este era solo un montón de rojo.

2017: primer intento

CICLISMO-CHN

El crédito de la foto debe leer STR/AFP a través de Getty Images

A diferencia de 2018, el 2017 tenía un poco más de azul. Si no sueno entusiasmado con estos desarrollos, bueno…

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Encuesta

El mejor look de Bahréin es…

  • 24%
    2023: formas y desvanecimientos

    (7 votos)

  • 0%
    2022: formas y fallas

    (0 votos)

  • 17%
    2021: ¡Locura multimedia!

    (5 votos)

  • 37%
    2020: Caliente como el sol

    (11 votos)

  • 3%
    2019: sencillo jane

    (1 voto)

  • 13%
    2017: primer intento

    (4 votos)


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