El ciclismo Banzuke – Podium Cafe

[Thanks for coming back to the Cafe, I took a bit of a break from writing the past month. But the 2023 season is functionally getting underway now, with Wout Van Aert and Mathieu van der Poel joining Tom Pidcock at the cyclocross races… the posturing begins now, and doesn’t end until the peloton reaches the Roubaix velodrome! Anyway, let the fun begin.]

Esta temporada baja, los habituales sospechosos de los medios ciclistas pensarán en formas inteligentes de evaluar la temporada baja y el equipo, algunas de las cuales estábamos haciendo hace diez años y ya no tenemos ganas de hacerlas… pero probablemente volveré a caer en una algunas de esas trampas este invierno. Pero para empezar, quiero tener una visión completamente diferente, que espero tenga sentido para el final. Quiero ver si puedo capturar la jerarquía del ciclismo utilizando el sistema de clasificación de Sumo, a/k/a el banzuke.

SUMO-JPN

Foto de STR/JIJI PRESS/AFP vía Getty Images

Espera, ¿lucha de sumo?

Técnicamente, la palabra japonesa «Sumo» incluye la parte de lucha libre. ¡Y si! El sumo es un deporte increíblemente genial una vez que lo conoces y superas las cosas impactantes del tipo de cuerpo, hasta el punto en que se convierte en otra parte fascinante de la estrategia. Pero mi punto no es convencerte de que veas sumo. Solo quiero tomar prestado su sistema de clasificación.

¿Por qué haríamos esto?

La respuesta rápida es porque sumo utiliza un sistema de clasificación que es una combinación de antigüedad y logros de por vida para vender el producto. Los orígenes del sumo son tan antiguos como el propio Japón, y los documentos que datan del año 712 d.C. describían que la tradición japonesa celestial permitía decidir el control de las islas en un combate de sumo entre dos dioses, Takemikazuchi y Takeminakata, ganado por el primero con una técnica de aplastamiento de brazos que le dio (?) control sobre la provincia de Izumo. A partir de esto y mucho de la cultura japonesa, que es grande en las formas tradicionales en general y valora la edad y la experiencia en particular (vea a cualquiera con «sensei» adjunto a su nombre), es lógico que el deporte moderno del sumo clasifique a sus atletas. por algo más allá de los resultados del mes pasado.

Ciclismo, sin embargo, utiliza un bastante estricto, ¿Qué has hecho por mí este año? sistema de clasificación. Dada la forma en que funciona el fitness, no es una forma terrible de hacer negocios, pero tal vez este experimento mental de tratar de imponer un sistema meritocrático a largo plazo en el ciclismo sea esclarecedor de alguna manera.

[Side note: I do have some questions going in about how to handle team elements, which are often a key part of an individual cyclist’s success or failure. Sumo includes a team system of sorts — every athlete belongs to a beya, or stable of wrestlers who train and fight together literally every day when there isn’t a tournament happening, and in tournaments guys don’t fight their stablemates except in championship tie-breakers. But on the dohyo (ring) it’s truly an individual sport, so cycling might not be a perfect fit in this respect.]

35 Binche - Chimay - Binche / Memorial Frank Vandenbroucke 2022

Foto de Jorge Luis Alvarez Pupo/Getty Images

Está bien. Si estamos haciendo esto, ¿cómo funciona?

A fin de cuentas, explicaré brevemente las clasificaciones de Grand Sumo en Japón. Se parece a la UCI en que la competencia japonesa de primer nivel no es el único sistema en el planeta para las personas en el deporte (hoy en día hay asociaciones de sumo amateur en todas partes), pero es, con mucho, la más importante, por lo que sus clasificaciones son efectivamente las más importantes. estándar mundial.

En Japón, hay múltiples divisiones. El Makuuchi es básicamente el World Tour; el Juryo es similar al pro-continental (segunda clase pero los atletas pueden moverse de un lado a otro), y de allí descienden las divisiones Makushita, Sandanme, Jonidan y Jonokuchi, la última para principiantes que salen de la escuela secundaria amateur y programas universitarios. La mayor parte de esta publicación se centrará en el nivel de Makuuchi.

Cada Honbasho, los seis torneos de dos semanas al estilo de la gran gira que se celebran cada año, comienza con el Banzuke, las clasificaciones de ese torneo. Con dos excepciones, los rangos de «campeón» superior, cada atleta ve su posición en el banzuke moverse hacia arriba o hacia abajo justo antes de cada Basho en función de su desempeño en el último torneo. Si ganó 8 o más de sus 15 partidos la última vez, al menos mantendrá su clasificación en el próximo torneo y es probable que ascienda (con saltos más grandes para obtener mejores registros). Si cae por debajo de ese umbral de equilibrio, su clasificación caerá en consecuencia. Pero todo es relativo a otros muchachos, puedes ser superado por estrellas emergentes; o si todos a su alrededor tienen el mismo registro, el movimiento hacia arriba o hacia abajo del banzuke se obstruye con el tráfico. Oh, ten en cuenta que la única forma de mantener tu ranking es aparecer y ganar. ¿Herir? ¿Enfermo? ¿Suspendido por mala conducta? Demasiado. Si no puede subir al ring, no puede mantener su clasificación, aunque la razón por la cual se tiene en cuenta al decidir la gravedad de su degradación. [Covid has led to some never-before levels of leniency.]

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Banzuke tradicional de todas las divisiones

Desglosando la división superior, en la parte superior de las clasificaciones individuales en Makuuchi está el Yokozuna (algunos de estos términos probablemente los hayas escuchado). Yokozuna significa gran campeón, y una vez que un atleta alcanza este nivel, mantiene ese rango en cada banzuke por el resto de su carrera. Para convertirse en yokozuna, el atleta primero debe alcanzar el siguiente ranking (Ozeki) y luego ganar dos campeonatos de torneos consecutivos, o estar tan cerca de hacerlo que el Consejo deliberativo de Yokozuna (YDC) se convenza de que es digno de un título que lo ungirá. un campeón hasta que se corta el moño y se retira. La votación puede ser subjetiva pero es una forma de decir “nunca dejaremos de pensar en ti como uno de los más grandes”. Al igual que los dictadores y los jueces de la corte suprema, técnicamente puede ocupar el cargo de por vida, pero si pierde la confianza de la gente, se verá presionado para retirarse. Puede apostar que el Concejo trata de eliminar a los tipos que carecen de la dignidad para colgar cuando no pueden cumplir con el estándar. El sistema más o menos funciona.

El siguiente nivel es, como dije, Ozeki: campeón, pero sujeto a degradación después de dos récords perdedores consecutivos. Puedes ir de 0 a 15 y luego de 8 a 7 y mantener tu posición de Ozeki, pero si logras de 7 a 8 dos veces seguidas, tu rango de Ozeki desaparecerá. Pero al igual que Yokozuna, también lo decide un comité de deliberaciones, y no otorgan el rango a menos que hayas demostrado tu valía en dos o tres torneos consecutivos al registrar récords excepcionales contra la competencia más importante. Para darte una idea de cuán élite son los rangos superiores, en este momento, de los aproximadamente 550 «rikishi» (luchadores de todos los rangos) en el gran sumo, hay un Yokozuna y un Ozeki, que acaban de ver a otros dos Ozeki rebotando.

Luego viene Sekiwake y Komusubi. Junto con Ozeki y Yokozuna, estos son los rangos de sanyaku, los que tienen nombres especiales. Pero Sekiwake y Komusubi no tienen inmunidad a la degradación, sus clasificaciones van y vienen con su récord en el último torneo, excepto que un Sekiwake o Komusubi que va 7-8 puede que no baje mucho; estos siguen siendo ganadores probados. Además, todos los sanyaku luchan entre sí, además de algunos muchachos más del siguiente nivel de clasificación. Es decir, tienen el camino más difícil hacia un récord ganador.

El resto de makuuchi ocupa el puesto #1 maegashira, #2 maegashira, #3 y así sucesivamente. Hay dos de cada uno, hasta el #16 o el 17 maegashira, y eso es todo para la división superior. Los rangos de maegashira # 1-4 se lanzan al «Joi» con el sanyaku como muchachos que lucharán contra los mejores luchadores. Todos, desde Maegashira 5 en adelante, luchan principalmente contra muchachos de menor rango. Si un maegashira #8 tiene marca de 12-3, está bien, pero no puede esperar pasar por los muchachos del Joi que terminaron con marca de 9-6 porque esos tipos pelearon contra la mejor competencia y él no lo hizo. Así que estos puntos de corte son importantes. Si un chico es movido de Maegashira 7 a #3, entonces es una audición al más alto nivel para ver si tiene material Joi, o mejor. La respuesta suele ser no, y puede esperar recuperarse hasta el nivel de base si no puede obtener esa octava victoria.

En la parte inferior del makuuchi hay muchachos que, si tienen un récord perdedor, serán relegados a Juryo, como el fútbol europeo, mientras que los rangos superiores de Juryo serán ascendidos a makuuchi si lo hacen bien. Eso vale para el resto de divisiones, cada una de las cuales es solo un ranking numérico (juryo 1, juryo 2…). Desde makuuchi medio hasta el peldaño más bajo, los muchachos suben y bajan sin consideración especial más allá de su rango anterior y su desempeño en el torneo. Gana y avanza, o pierde y retrocede.

Y ahora… ¡El ciclismo Banzuke 2023!

¡Felicitaciones por llegar hasta esta parte de la publicación! O si alcanzas el punto tl;dr, buen trabajo saltando adelante. Empecemos la clasificación. Nuevamente, la pregunta es esta: si tuviéramos que superponer este tipo de sistema de clasificación a corto y largo plazo en el deporte del ciclismo, ¿cómo se sacudirían las clasificaciones en sí mismas de cara a la temporada de ciclismo de 2023? Como esto…

Montecarlo Pekín 2021

Pogs y Froomey
Foto de Pascal Le Segretain/Getty Images

Yokozuna

Debería haber al menos dos, tal vez tres, Yokozuna activos en el ciclismo en este momento, Tadej Pogačar, Chris Froome y creo que Mark Cavendish. Además, nos despedimos de un Yokozuna que se retira en Vincenzo Nibali.

  • Seguramente Pogačar habría alcanzado el rango de Yokozuna con su victoria en el Tour de Francia 2021. Su Vuelta a España 2019 lo habría lanzado al Joi, después de un año de buenas actuaciones. Este rápido avance puede ser muy complicado, porque el banzuke está repleto de grandes atletas y el YDC necesita estar seguro de un chico antes de darle el boleto dorado. Pero no es insólito, y los notables resultados de Pogs habrían merecido una prueba en el nivel más alto para entonces. En 2020 habría hecho fácilmente Ozeki tras ganar el Tour de Francia. Claro, fue un año extraño, pero no se puede restar importancia a este logro, ya que lo hizo contra un gran ciclista como su compatriota Roglič. Luego habría sido ascendido de manera bastante enfática a Yokozuna luego de su segunda victoria en el Tour, en parte debido a su excelencia continua a principios de 2021, que incluyó victorias en el UAE Tour, Tirreno-Adriatico y Lieja-Bastoña-Lieja. Al final de su segunda victoria en el Tour, no había absolutamente ninguna duda en la mente de nadie sobre su grandeza, a pesar de la edad.
  • Froome habría sido ascendido a Yokozuna en 2015. Su victoria en el Tour de Francia de 2013, luego de una temporada de 2012 en la que fue segundo en Francia y cuarto en la Vuelta, le habría valido fácilmente el ascenso a Ozeki. También ganó el Dauphiné en 2013, y podría haber habido alguna tentación de subirlo directamente a la cima en ese momento, pero lo dudo, particularmente dado su repentino ascenso en 2012 que lo habría hecho comenzar desde abajo en la lista. Además, salir del Tour de 2014 habría interrumpido su campaña en Yokozuna, que debe mantenerse durante cierto tiempo para tener éxito, aunque la segunda y dominante actuación de la Vuelta de 2014 en 2015 lo habría puesto rápidamente de nuevo en camino a la cima, asegurado más allá. duda por la segunda victoria del Tour.

Y Froome aún mantendría el rango, aunque el hielo debajo de él se adelgazaría rápidamente. A los Yokozuna se les dan largas correas por lesiones, en parte debido a la increíble carga en sus cuerpos que se necesita para alcanzar el rango en primer lugar: años de pelear y cargar con el mayor peso posible, para angustia de cada articulación del cuerpo. Cuerpo inferior. Pero Froome ha estado saludable, creemos, y ahora parece estar sobre la colina, pasado por alto por la generación más joven como si estuviera quieto. Sin embargo, su tercera en Alpe d’Huez el verano pasado fue un indicio de que no todo está perdido y, bajo el sistema de sumo, ese tipo de actuación debería comprarle un año más en la cima antes de que las llamadas para su retiro suenen alto y claro. .

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Foto de YUICHI YAMAZAKI/AFP vía Getty Images

Oh, y mientras él está fuera del banzuke ahora, seguramente estaríamos discutiendo la ceremonia de retiro/corte de moño del saliente Yokozuna Vincenzo Nibali. Esta es otra llamada fácil. Nibali habría ascendido al rango más alto del deporte a más tardar con su victoria en el Tour de Francia en 2014. En 2010, Nibali ocupó el tercer lugar en el Giro y ganó la Vuelta, lo que lo habría llevado al sanyaku, pero no al nivel de Ozeki. dada la falta de resultados dramáticos antes de esa fecha. A partir de ahí quedó segundo en el Giro de 2011 y tercero en el Tour de 2012, lo que sin duda le hubiera valido el ascenso a Ozeki. A eso le siguió una victoria dominante en el Giro y un casi fallo en la Vuelta en 2013… cerca de Yokozuna pero no del todo. Sin embargo, el Tour de 2014 habría sido un caso de Yokozuna perfecto. Sí, habría habido algunos retorciéndose alrededor de Nibali ganando rango antes que Froome, pero este es un buen ejemplo de cuán diferente es el banzuke: Nibali simplemente tuvo un par de años de ventaja sobre Froome como ganador de élite. Ascender en la clasificación lleva tiempo.

La carrera posterior a la promoción de Nibali habría sido material clásico de Yokozuna. La variedad de victorias, a menudo a través de la inteligencia y la persistencia, habría sido consumida por los fanáticos del ciclismo orientados al sumo. La popularidad cuenta, al igual que la superación de las desventajas percibidas: en el sumo, a todos los fanáticos les encanta un luchador de tamaño pequeño, especialmente uno que logra uno de los dos primeros puestos. La percepción pública de Nibali, junto con una buena dieta constante de victorias memorables, lo habrían convertido en el Yokozuna más querido de la última década.

Por último, pero no menos importante… Creo que habría un último, cuarto, tal vez saliente Yokozuna Mark Cavendish, y creo que el momento en que fue ascendido habría sido inmediatamente después de su título mundial en 2011. En 2009 y 2010, él ganó cinco etapas del Tour cada uno, más tres etapas de la Vuelta en 2010 junto con un título de puntos. Creo que eso lo lleva a Ozeki, y su racha de grandeza en 2011: la compensación de puntos del Tour y las victorias de etapa, las tres victorias consecutivas en los Campos Elíseos, las 20 victorias totales acumuladas, luego el golpe en Worlds, eso parece un velocista. ‘ Campaña de Yokozuna. A diferencia de Nibali, Cavendish podría haber enfrentado algunas críticas por su comportamiento en ocasiones y presión para retirarse en los años difíciles, todo lo cual habría silenciado con su notable recuperación de 2021. Entonces, si bien podríamos tener un Yokozuna verdaderamente activo, habríamos comenzado la temporada con un campeón clásico del Tour, un experto en todos los oficios, un velocista y un fenómeno joven: simplemente una alineación maravillosa para ese ranking exaltado.

74° Criterium du Dauphine 2022 - Etapa 8

Foto de Dario Belingheri/Getty Images

Ozeki

Esta es la parte más interesante de la discusión, creo. Aquí están mis Ozeki: Wout Van Aert, Jonas Vingegaard, Primož Roglič, Mathieu van der Poel y Remco Evenepoel. La inclusión de los clásicos aquí plantea la pregunta: ¿puedes demostrar la calidad convincente y consistente que puede ayudarte a superar el obstáculo de Ozeki con resultados de un día? Sí, pero no es fácil, y si lo comparamos con el sumo, una serie de actuaciones consistentemente sólidas en los clásicos sería más o menos como los altos totales consecutivos de victorias que necesita un Ozeki en el sumo.

Van Aert

Por qué es Ozeki: Rendimiento increíblemente consistente. Van Aert es el tipo que sigue escalando el banzuke, sin retroceder nunca y alcanzando el nivel de los campeones con una mezcla de victorias y un excelente trabajo en equipo. Van Aert habría asegurado su ascenso a Ozeki en 2021, ya sea con su victoria en la Amstel Gold Race o, más probablemente, con su serie de victorias de etapa del Tour de Francia que incluyeron un sprint, una etapa de montaña y una contrarreloj. Cualquiera de ellos habría extendido su racha de mejores actuaciones, y sus cualidades intangibles no habrían dado al consejo de promoción de Ozeki ninguna razón para dudar. Y no habría hecho nada que le costara el rango desde entonces.

Por qué no es Yokozuna: Solo tiene una victoria en Monument. Lo mismo ocurre con Matej Mohorič, Dylan van Baarle, Kasper Asgreen, Bob Jungels y algunos otros. Y es Milán-Sanremo. Podría decirse que el mejor piloto de clásicas en este momento es van der Poel, con dos victorias en Ronde van Vlaanderen. Yokozuna es un listón lo suficientemente alto para los clásicos de cualquier nivel, y mucho menos para los que no son los mejores.

Vingegaard

Por qué es Ozeki: Su victoria en el Tour de Francia, tras un segundo puesto el año anterior, le consiguió el ascenso. Vingegaard habría llegado al Joi en la primavera de 2021, un escalador prometedor que subió en la clasificación con una serie de victorias y resultados de primer nivel en carreras por etapas más cortas. Luego, segundo en el Tour lo habría movido a Sekiwake. Otra primavera de alto nivel este año lo habría mantenido en una posición privilegiada para Ozeki, asegurado enfáticamente en el Tour este verano.

Por qué no es Yokozuna: No ha sido lo suficientemente largo, ni ha vencido a los mejores con la suficiente frecuencia como para que el consejo de deliberaciones de Yokozuna siquiera comience con su caso. Sin embargo, una segunda racha de dominio en 2023 probablemente sería suficiente, dado el estatus exaltado del Tour.

Roglič

Por qué es Ozeki: Progreso constante, comenzando con algunos resultados muy altos en 2017, luego un tour de force en 2018 que incluye el cuarto lugar en el Tour, lo que lo colocó en el sanyaku con facilidad. Finalmente, tercero en el Giro y victoria en la Vuelta, además de tantas otras victorias, habría sido más que suficiente calidad y consistencia para el ascenso de Ozeki.

Por qué no es Yokozuna: También muy claro: la impactante pérdida del Tour en 2020, seguida de los dos abandonos. Dos veces se recuperó para ganar la Vuelta, colocándolo de nuevo en línea para Yokozuna, solo para fallar en el paso final. Según el ranking de sumo, Rogs sería un Ozeki de alto nivel, pero al mismo tiempo los DNF consecutivos del Tour y la Vuelta también lo convertirían en un candidato para la degradación si 2023 se vuelve amargo. Su carrera debe celebrarse por sus logros más que criticarse por los casi errores, pero así es como sucede a veces.

CICLISMO PAÍSES BAJOS AMSTEL GOLD RACE

El crédito de la foto debe leer YORICK JANSENS/AFP a través de Getty Images

van der poel

Por qué es Ozeki: La segunda victoria de la Ronda lo hubiera hecho. Antes de eso, vdP apenas se estaba poniendo en marcha en 2019 en el nivel más alto, esas sorpresas de Brabantse Pijl y Amstel Gold lo habían puesto en el sanyaku inferior. Una vez que ganara la Ronda en 2020, iría directo al sekiwake, a un paso del ascenso. Pero su campaña de 2021, primero en Strade Bianche pero luego segunda en Flandes, habría resultado en un caso inestable de Ozeki, y su rápido avance habría puesto nervioso al comité. Solo con su grandeza completamente nuevamente exhibida en 2022 Flanders (después del 3° en MSR y el 1° en Dwars) el comité se habría sentido seguro de ascenderlo.

Por qué no es Yokozuna: El listón está alto para un tipo que no escala demasiado. También sufrió algunas interrupciones, particularmente su lesión en la espalda en los Juegos Olímpicos de 2021, lo que le habría robado cualquier impulso de Yokozuna. Pero la calidad de sus victorias, a menudo exhibiciones dominantes, haría que el YDC se mantuviera atento a su caso de cara a 2023.

Evenepoel

Por qué es Ozeki: La carrera de 2022. Las victorias anteriores del World Tour en San Sebastián 2019 y Polonia 2020, junto con su dominio habitual de las carreras por etapas menores, habrían tenido Evenepoel avanza constantemente en la clasificación. La victoria constante no lo habría llevado a nada peor que Maegashira 1 para comenzar esta temporada.

A partir de ahí, sabemos lo que pasó: más carreras por etapas, luego un Monumento, luego de nuevo San Sebastián, seguido de la victoria en la Vuelta. Eso asegura a Ozeki. Conseguir un Campeonato Mundial pone a Evenepoel al borde del precipicio de Yokozuna.

Por qué no es Yokozuna: Lo repentino de su ascenso, apenas un año después de una campaña que hizo que la gente cuestionara su valentía, dejaría al consejo más que un poco indeciso de apresurarse a hacer algo. Además, la Vuelta no es el Giro que no es el Tour. LBL es la parte superior de la cadena alimenticia, lo que ayuda mucho, junto con el título mundial. Pero está a un megaresultado más de una promoción ultrarrápida. O alternativamente, dos años más de lo que ha estado haciendo. Alcanzar un plano más alto, o hornear un poco más en el actual, debería ser todo lo que se necesita.

El resto del joi

Sekiwake: Jai Hindley, Alexander Vlasov, Mads Pedersen

Komusubi: Richard Carapaz, Jasper Philipsen, Pello Bilbao, Fabio Jakobsen

Maegashira 1: Dylan van Baarle, Arnaud De Lie

Maegashira 2: Simón Yates, Pello Bilbao

Maegashira 3: Matej Mohoric, Ethan Hayter

Maegashira 4: Arnaud Démare, Stefan Küng

Como dije, todas estas clasificaciones se basan en resultados recientes de ciclistas que, a lo largo de los años, se han movido al escalón más alto del deporte. Algunas notas:

  • Hindley, un ganador de un Grand Tour bastante convincente, ha comenzado su campaña Ozeki, pero el impulso se está desvaneciendo, al igual que en 2020. Es alguien a quien hay que vigilar, pero al igual que el sumo, la cima de la pirámide ciclista está bastante llena.
  • Egan Bernal es otro ciclista que vale la pena discutir. Para mí, es un ex Ozeki que ha sido degradado fuera del Joi… por ahora. Con una victoria tanto en el Tour de Francia como en el Giro de Italia, no hay duda de que tiene la calidad para llevarlo al nivel de Ozeki, lo que casi siempre sugiere al menos algún potencial de Yokozuna si las cosas siguen así. De todos modos, habría hecho Ozeki después de la victoria en el Giro de Italia en 2021. Su victoria en el Tour en 2019 lo habría movido bien en el Joi y habría iniciado una carrera de Ozeki, que luego habría visto que se ralentizaba… pero nunca realmente detenerse. Bernal estaba luchando con un dolor de espalda que arruinó su 2020, que de todos modos fue un lío para todos. Entonces, un buen comienzo en 2021 lo habría revivido todo, y la victoria en el Giro fue más que convincente. Pero después de eso, haber eliminado todo 2022 significa que en algún momento el consejo se habría visto obligado a degradar a Bernal. Las reglas son las reglas y, de todos modos, un Ozeki degradado por una lesión puede recuperarse cuando está sano y gana de nuevo, así que no llores demasiado por Bernal todavía.
  • Finalmente, están los otros viejos. Alejandro Valverde habría ascendido a Ozeki a más tardar en su victoria en la Vuelta de 2009, pero luego fue degradado en 2011 cuando fue suspendido por su conexión con Operación Puerto, y probablemente se mantuvo alejado de la re-ascensión por el resto de su historia, consistente, pero carrera completamente no querida. No es mi tema favorito, y habla por sí solo. Vamonos…

CICLISMO PARÍS ROUBAIX 2019

El crédito de la foto debe decir DAVID STOCKMAN/AFP a través de Getty Images

  • …a Philippe Gilbert, el último piloto que merece la pena comentar. Al igual que Valverde y Nibali, se habría cortado el moño en algún momento de las últimas dos semanas, una vez que el final de la temporada se calmó y tuvo tiempo de organizar un corte ceremonial adecuado. Pero, ¿de qué rango se retiraría? Mi llamada es ex Ozeki. Gilbert fue un ciclista fuerte y ganador desde 2006, pero no en un gran volumen hasta su notable campaña de otoño en 2009, cuando ganó Paris-Tours y Lombardia (más Piemonte) en rápida sucesión. Esa no es una carrera de Ozeki, pero es material de sanyaku seguro. Luego, en 2011, su ascenso a Ozeki habría sido asegurado, habiendo mantenido cierta calidad hasta 2010 y luego se volvió loco en 2011 con el éxito cuádruple de Brabantse Pijl-Amstel-Flèche-Liège nunca antes logrado. Habría seguido siendo un querido Ozeki por su título mundial en 2012, y habría habido cierto debate sobre Yokozuna en 2017 después de su par de victorias en Flanders/Amstel. Mi corazonada es que se le habría negado de manera polémica debido a que se levantó en años, no es un buen candidato para defender el rango indefinidamente, y el YDC habría recibido un poco más de presión después de su victoria en la París-Roubaix en 2019. Pero para cerrar el rango superior, creo que Gilbert habría requerido otra campaña más grande y sostenida de grandeza, no estos picos ocasionales en la forma. Habría generado bastante debate, más que nadie en esta lista. Después de 2019, eventualmente habría salido del rango, aunque posiblemente no hasta el final tranquilo de este año.

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¿Fue útil? Creo que hay algo más profundo en este estilo de clasificación de largo alcance que el que usamos en el ciclismo, y espero que se haya entendido y no se haya empantanado en toda la terminología extranjera. Si esto funciona, quizás haga un banzuke anual.

Konishiki en competición

Foto de Dimitri Iundt/Corbis/VCG vía Getty Images

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