Estudio: E-Bikers con más ingresos tienen más salud

¿Qué factores influyen en la distancia recorrida y en la salud de los ciclistas en bicicleta eléctrica? Tres investigadores de la Universidad Howard de Washington y la Universidad de Toronto han hecho esta pregunta. Las respuestas se presentaron recientemente en la revista Transportation Research Interdisciplinary Perspectives.

El estudio se titula «Investiga los factores que influyen en la distancia recorrida y en las condiciones de salud de los usuarios de bicicletas eléctricas en Toronto«. Destaca especialmente dos aspectos: ¿Los ingresos de los ciclistas de E-Bike están vinculados a su salud? ¿Y las distancias que recorren afectan a la percepción de la salud? Ambas preguntas se pueden responder afirmativamente. Esto es probablemente lo que la mayoría de vosotros habría adivinado, ¿no?, sin embargo, también hay algunas sorpresas en las respuestas.

Conclusión 1: los e-bikers de familias con ingresos bajos corren mayor riesgo para la salud que los e-bikers de familias con ingresos altos.

Se observa que los ingresos globales de la familia están estrechamente relacionados con la salud física de las personas que viven en ella. Las personas con mayores ingresos tienden a tener una mejor salud física. El veredicto es peor para los e-bikers con ingresos anuales entre 20.000 y 39.000 dólares (CAD) que para las personas que ganan entre 60.000 y 79.000 rupias anuales. ¿Por qué se trata más de la salud percibida que de la salud real? Pues bien, el estudio se basó en encuestas en las que los participantes debían valorarse en la siguiente escala: «excelente», «muy bien», «bueno», «suficientemente bueno» y «malo». Sin embargo, no hubo pruebas médicas para apoyar datos sólidos.

Conclusión 2: las personas que generalmente recorren largas distancias con la bicicleta eléctrica tienen más probabilidades de gozar de una salud excelente que las que recorren distancias más cortas.

La distancia recorrida y la salud percibida también están correlacionadas. Las personas que recorren más de 35 kilómetros en bicicleta eléctrica se sienten más saludables que las que recorren entre 5 y 10 kilómetros y entre 10 y 20 kilómetros.

En ese contexto, los investigadores encontraron algunas correlaciones interesantes. Por ejemplo, se ha encontrado que personas de hogares con ingresos entre 20.000 y 39.000 CAD recorren largas distancias. Sin embargo, como se ha dicho anteriormente, este es el grupo que se siente menos saludable.

Por cierto, la diferencia en la distancia recorrida entre mujeres y hombres es mínima. También se dice que cuanto más tiempo vayas en bicicleta, mayor serás. Los ciclistas de entre 50 y 64 años dejan fácilmente atrás a los más jóvenes de entre 35 y 49 años.

El gran valor añadido de este estudio es que no se limita a estas conclusiones. Por el contrario, proporciona información importante tanto para los responsables políticos del transporte como para las empresas. Al fin y al cabo, es bueno saber que la salud de las personas con bajos ingresos es más baja. Pero aún más valioso es la pista sobre cómo cambiar esto. Por tanto, el estudio también examina las políticas que deben implementarse para cambiar el comportamiento de los ciudadanos en el ámbito del transporte.

Conclusión 3: las estrategias políticas dirigidas a grupos con especiales características demográficas tienen más probabilidades de ser efectivas.

Las características que pueden resultar determinantes para estas campañas son, por ejemplo, la edad y los ingresos. Ambos son adecuados para dividir a los potenciales E-Bikers en segmentos individuales.

Los autores del estudio piensan en estrategias como el E-Bike Sharing o el suministro de bicicletas eléctricas gratuitas. Esta última política ya se ha probado con éxito en Suiza. Allí, como parte de estudio científico, las personas con ingresos elevados pudieron ir en bicicletas eléctricas de forma gratuita durante dos semanas. Más tarde se demostró que esto influía en la elección de transporte a largo plazo del individuo. Se decidió dejar el coche a un lado y tomar la bicicleta eléctrica.

El Bike-Sharing como alternativa para personas con menos ingresos

Por el contrario, para las personas con menos recursos comprar una bicicleta eléctrica fiable y apta para el uso diario es una inversión difícilmente asumible. Aquí es donde el estudio de Toronto plantea la idea de ofrecer bicicletas eléctricas más subvencionadas por el estado o el municipio. El resultado podría ser una cuota anual asequible.

El alquiler de bicicletas eléctricas, también conocido como e-bike sharing, es una alternativa a las compras. En Toronto, la empresa «Bike Share Toronto»Ofrece este servicio desde el año 2011. Más de 6.850 bicicletas están disponibles en 625 estaciones en una superficie de aproximadamente 200 km2. La suscripción anual cuesta 100 CAD. También se pueden comprar tiques para viajes individuales, así como para el acceso al parque de bicicletas durante 24 o 72 horas. No se añaden costes adicionales para este tipo de viaje. En los demás casos, los primeros 30 minutos de cada viaje se encuentran dentro del importe ya pagado. El tiempo adicional de alquiler tiene otra tarifa. Los billetes no marcan la diferencia entre alquilar una bicicleta convencional o alquilar una E-Bike. Sin embargo, si elige una bicicleta eléctrica, es legal llevar casco.

Ausleihstation de Bike Sharing Toronto

Estación de alquiler de bicicletas compartidas de Toronto

Enfoques diferentes, efectos similares

Independientemente de si se compran o alquilan bicicletas eléctricas, ¿cuál es el impacto del aumento del uso? Los investigadores también se centraron en este problema. Por eso utilizaron la simulación de Montecarlo como herramienta. Este procedimiento estadístico permite, en el caso de preguntas complejas, trasladar las conclusiones de una muestra a una mayor generalidad. En ese caso, se simularon varios escenarios políticos basados ​​en métodos.

Escenario 1 = Proporcione una bicicleta eléctrica gratuita para todos

En el primer escenario, todo el mundo debería poder utilizar una bicicleta eléctrica de forma gratuita. Los investigadores se centraron en el caso, asumiendo que el 80% de las familias con ingresos bajos y el 20% de las familias con ingresos altos lo utilizarían. Las consecuencias serían más personas que clasifican su salud como «buena», «muy buena» o «excelente». Además, se realizarían menos viajes cortos y aumentaría el número de viajes de media y larga distancia.

Escenario 2 = Suministro de bicicletas eléctricas para empleados a tiempo parcial

Pueden observarse efectos similares cuando los empleados a tiempo parcial cambian de coche o de transporte público por una bicicleta eléctrica. Una vez más, la salud mejora de forma espectacular. El empleo variable no se incluyó en el modelo de distancia de viaje. Por tanto, la diferente tasa de uso de las bicicletas eléctricas entre los empleados a tiempo parcial no afectó al modelo de la distancia recorrida.

Planos del ferrocarril de alta velocidad E-Bike para Teilzeitbeschäftigte auf deren Gesundheitsgefühl

El estado de salud cambia cuando el 50% de la muestra son trabajadores a tiempo parcial y usuarios de bicicletas eléctricas.

Contexto del estudio: recogida de datos y validez

Por lo general, estos resultados son muy alentadores. Sin embargo, en parte, tienen un valor informativo limitado. El estudio se basa en una encuesta del 2013 en la que la ciudad de Toronto preguntó a sus residentes en Internet cómo utilizaban medios de transporte «más pequeños», como bicicletas eléctricas, monopatines y patines. Tras una revisión, de los 2.238 cuestionarios completados, 1.936 registros se incluyeron en el estudio empírico. Esta muestra consistía en usuarios habituales de bicicletas o e-bike. Por tanto, los investigadores no recogieron datos actuales, sino que analizaron el material existente siguiendo su interés de investigación actual. Justifican este planteamiento debido a que, de otro modo, no habría habido otros datos adecuados que contuvieran datos tanto de salud como de micromovilidad, es decir, sobre el uso de bicicletas eléctricas. Además, este estudio sólo se realizó en Toronto y, por tanto, sólo se refiere a esta ciudad.

Imágenes: tráfico de turnos;
Hasnine, S., Dianat, A., Nurul Habib, K., 2020. Investiga los factores que afectan a la distancia recorrida y las condiciones de salud de los usuarios de bicicletas eléctricas en Toronto. Perspectivas de investigación interdisciplinaria del transporte 8 (2020)

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