Meta parece tener algunas ideas sobre el futuro del ciclismo

No es ningún secreto que Meta, la empresa anteriormente conocida como Facebook, está tratando de posicionarse como un jugador clave en las futuras versiones de Internet. Meta tiene el hardware, tiene el software y la empresa está invirtiendo fuertemente en lo que espera que se convierta Internet: el metaverso.

¿Podría el ciclismo ser parte de ese futuro metaverso? Ese es un tema que hemos tratado en profundidad antes, pero ahora, un nuevo anuncio de Meta (producido por la agencia de publicidad Droga5) pinta una imagen intrigante para los ciclistas porque habla directamente de cómo se vería el ciclismo en el metaverso.

El Meta anuncio de casi tres minutos, cuya versión más corta está actualmente Transmitido en las principales cadenas de televisión y servicios de transmisión., cuenta la historia del Equipo Amani, un equipo de carreras de África Oriental hecho posible gracias a Internet. El video muestra cómo Amani ha utilizado plataformas como Zwift y WhatsApp (propiedad de Meta) para acceder a oportunidades de carreras que de otro modo no habría tenido.

El equipo Amani saltó a la fama durante la pandemia por su enfoque innovador para superar los obstáculos estructurales que enfrentan los ciclistas africanos para encontrar un camino hacia el deporte. En lugar de que los ciclistas africanos viajaran al otro lado del mundo para un aprendizaje turbulento, pudieron montar la ola de las carreras electrónicas.

Hoy, el equipo está compuesto por ciclistas masculinos y femeninos de Kenia, Uganda y Ruanda, que viajan tanto en línea como en el mundo real. [Tragically, the team’s captain – Suleiman Kangangi, who stars in the Meta ad – died in a cycling accident in late August, just as the campaign was launched. There is a tribute to him at the end of the ad’s extended cut.]

Si bien el Meta anuncio pinta una imagen del viaje que ha realizado el Equipo Amani hasta este punto, también insinúa las posibilidades de carreras que pueden existir en el futuro, y, quizás, un poco más además de eso.

Meta y Zwift

Normalmente, en un anuncio como este, se puede esperar ver ciclistas compitiendo en algún tipo de entorno virtual simulado, diseñado específicamente para que el anuncio ilustre la visión de la marca. Es interesante que, en este caso, el anuncio muestra inequívocamente a los pasajeros que usan Zwift.

Anteriormente escribimos que Zwift es un gran ejemplo de un proto-metaverso con potencial real en un futuro Web 3.0, y parece que Meta está de acuerdo. Meta fácilmente podría haber optado por no mostrar Zwift tan claramente, pero el hecho de que lo hiciera podría ser revelador.

¿Será que Meta está interesada en adquirir Zwift? Es imposible saberlo con seguridad. Meta no proporcionó una respuesta a esa pregunta específica, y cuando nos comunicamos con Zwift, un representante respondió que «respetuosamente nos negamos a comentar». Pero aquí hay algo de comida para el pensamiento.

De acuerdo a CrunchbaseZwift, una empresa privada, ha recibido USD 619,5 millones en fondos de capital de riesgo desde su creación en 2014. El objetivo de cualquier financiamiento de este tipo es obtener un retorno de la inversión, y solo hay algunas formas en que puede suceder.

Como ha comentado el propio CEO de Zwift, Eric Min en años pasados, Zwift podría convertirse en una empresa que cotiza en bolsa, pero los últimos tiempos no han sido amables con empresas comparables que buscaron sacar provecho de una gran oferta pública inicial (OPI). Peloton, quizás el mayor rival de Zwift, es el ejemplo más obvio. El negocio del fitness en interiores basado en hardware no se ve tan caliente ahora que los gimnasios están abiertos nuevamente y las personas pueden viajar libremente.

La otra opción, y tal vez la situación ideal para Zwift, es a través de la adquisición.

Hay pocas corporaciones que podrían servir para beneficiarse de la compra de lo que probablemente sea una empresa de tecnología de fitness de mil millones de dólares, y este anuncio solo refuerza nuestra teoría de que Meta podría ser una de ellas.

Tendría sentido. Qué mejor manera de establecer un punto de apoyo en el mundo del ciclismo virtual que comprando uno de los jugadores más importantes del espacio; una marca con un potencial considerable para el crecimiento del metaverso y que ya ha incursionado en la realidad virtual?

Por si sirve de algo, la respuesta de Meta a una solicitud de comentarios para este artículo, aunque eludió cualquier pregunta sobre su relación con Zwift, describió cómo la compañía vio al Equipo Amani como representante de su visión futura.

“Si bien el anuncio presenta al Equipo Amani, la creatividad trata sobre las posibilidades futuras del metaverso”, dijo un portavoz de Meta. “El equipo Amani y sus esfuerzos encarnan lo mejor de la tecnología y nuestra visión para el futuro del metaverso. Creemos que la historia del Equipo Amani es un fiel reflejo de lo que será posible en el futuro y cómo los beneficios del metaverso se pueden aplicar a la unión, la conexión y la oportunidad”.

Y qué es ¿La “visión del futuro del metaverso” y el ciclismo de Meta?

el auricular

Si el Meta anuncio es algo por lo que pasar, la respuesta parece involucrar a los usuarios de Zwift que usan auriculares VR, un futuro sobre el que especulamos en febrero. En particular, el anuncio muestra a los ciclistas que usan un auricular VR nuevo y desconocido.

No, no es probable que este sea el nuevo CEO de Meta VR, Mark Zuckerberg recientemente objeto de burlas – Es más probable que solo sea un accesorio ilustrativo, pero es digno de mención que el auricular en el anuncio es más pequeño y mucho menos voluminoso que el último y mejor auricular VR de Meta: el Meta Quest II.

La realidad es que, si el ciclismo con visores de realidad virtual se generaliza, esos visores deberán cambiar. El tamaño y el peso de los dispositivos actuales significan que los ciclistas sudan profusamente mientras los usan, y eso sin mencionar el mareo que algunas personas experimentan mientras andan en bicicleta con un auricular VR puesto.

Meta necesitará encontrar una forma de solucionar estos problemas si las carreras en línea de realidad virtual van a despegar. Y parece que Meta puede imaginar ese futuro: en el corazón de su anuncio hay tres ciclistas en entrenadores de interior, todos con los nuevos auriculares, aparentemente participando en la misma carrera. ¿Es esta una visión del futuro que Meta quiere ayudar a pastorear? Parece plausible.

El meta anuncio también apunta a otra visión interesante para el futuro.

carreras holográficas

En el anuncio, vemos a algunas personas dando vueltas en un bar, reunidas alrededor de una proyección similar a un holograma en 3D de la carrera virtual mencionada anteriormente. Vemos a los ciclistas y el mundo que los rodea, todo en 3D, todo aparentemente al alcance de la mano.

Ya puedes ver corredores y carreras en Zwift hoy. Fan View te permite seguir a un corredor en particular, y las carreras más grandes de Zwift a menudo se transmiten en línea. Pero la visión de este anuncio es algo muy diferente.

Ver carreras de bicicletas al aire libre «reales» actualmente tiene un sentido de legitimidad que las carreras virtuales aún no tienen, pero este anuncio muestra el potencial de entretenimiento de las carreras en línea. En una carrera que está sucediendo y se transmite virtualmente, las opciones de visualización son innumerables. Puedes ver la carrera desde cualquier ángulo, acercarte a ciclistas específicos cuando quieras, puedes ver el paisaje de la carrera en 3D y puedes explorar para ver qué sucede en el curso. No estás en deuda con las imágenes que te envía un director de televisión que trabaja para la emisora ​​anfitriona. Puede personalizar su propia experiencia de visualización.

Los componentes básicos de esto ya existen en las retransmisiones de grandes carreras de Zwift, pero el hecho de que Meta incluso esté pensando en proyectar carreras de bicicletas en 3D, en un espacio compartido, es realmente interesante.

Otro auricular

No se trata solo de un nuevo auricular VR que aparece en el Meta anuncio: hay un segundo auricular que se ve que los ciclistas usan mientras conducen en la carretera.

Esto parece ser una especie de auricular de realidad mixta o aumentada que brinda datos de potencia e información del curso directamente al ciclista a través de una pantalla de visualización frontal.

Meta ha sido trabajando duro en auriculares AR desde hace años y ciertamente no es el único. Apple está desarrollando gafas AR también, y Google es trabajando duro para recuperarse de intentos fallidos anteriores en el espacio AR.

Como informamos a principios de este año, las pantallas de alerta para ciclismo ya existen, y lo han hecho durante algún tiempo. Pero con los jugadores tecnológicos más grandes trabajando duro en este espacio, y con Meta provocando esa tecnología en este anuncio, tal vez sea una prueba más de que Meta está pensando en cómo será el ciclismo en un metaverso futuro.

¿Hay un futuro en el que muchos de nosotros estemos conduciendo mientras usamos gafas AR, nuestros datos de viaje se muestran frente a nosotros en lugar de en una unidad de GPS? Ciertamente es posible.

Entonces, ¿qué significa todo esto?

Para empezar, Meta claramente está pensando en el ciclismo, lo cual es interesante. Sabemos que Zuckerberg es parcial al giro ocasional (incluso si está en Peloton), así que tal vez eso no sea demasiado sorprendente. Pero este anuncio deja en claro que Meta puede ver un futuro en el que su tecnología puede aumentar la experiencia de andar en bicicleta.

Todavía queda mucho camino por recorrer antes de que los auriculares VR sean viables para las carreras de Zwift (y mucho menos atractivos), e incluso más tiempo antes de que nos reunamos en bares viendo proyecciones de hologramas de la última carrera de Zwift. Pero si este anuncio presagia que Meta comprará Zwift, será un desarrollo fascinante. Muchos lo verán como un desarrollo preocupante, no querrán que Meta se acerque a su ciclismo, pero hay algo intrigante al saber que Meta al menos está pensando en las aplicaciones de ciclismo de su tecnología.

Alternativamente, tal vez todo esto se quede en nada. Tal vez este es solo un anuncio que Meta está usando para hablar sobre su tecnología y el potencial del metaverso en general. Es muy posible que no se avecine una gran jugada de ciclismo. Quién sabe realmente.

De cualquier manera, este será sin duda uno para vigilar en el futuro. Y por lo menos, es genial ver que el ciclismo aparece de manera tan prominente en un anuncio que se ha mostrado a millones de personas, especialmente cuando destaca un proyecto innovador como Team Amani.

Dave Rome, Iain Treloar y Caley Fretz contribuyeron con este artículo.

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