Quick Hit Review: Tour de France Parcours se vuelve… ¿Creativo?

El anuncio del jueves de la ruta del Tour de Francia para 2023 no se quedó corto en curiosidad. Probablemente ya hayas escuchado algunas cosas al respecto: la falta de contrarreloj, la variedad de escaladas, pero si profundizas un poco, puedes ver qué desviación es esto de … ¿expectativas? El Tour en los últimos años ha hecho un buen trabajo aderezando el recorrido respecto a hace 20 años, y este no ha sido la excepción. De hecho, fue incluso más lejos de lo habitual.

Obviamente, revisaremos todos los detalles el próximo verano, y seguramente visitaremos la cuenta de Twitter de Will J (@cyclingalps) para ver algo de color en las escaladas. Pero por ahora, veamos algunos puntos que creo que cuentan la historia del lanzamiento del Tour.

39ª Clásica Ciclista San Sebastián 2019

En las colinas de San Sebastián
Foto de David Ramos/Getty Images

1. Le Grand Départ es extra cool

El Tour comienza en el País Vasco, como se le conoce en el lado francés de la frontera moderna, aunque la acción se llevará a cabo en el lado español con dos etapas muy bonitas y divertidas, el fin de semana inaugural más genial que se puede tener en un corto trayecto en coche de Francia. Comienza con una etapa costera alrededor de Bilbao, que se verá espectacular y contará con algunas pequeñas subidas en el camino de regreso a la ciudad, dejándonos preguntándonos todo el día qué tipo de final tendremos.

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Tour 2023 etapa 1 mapa

La etapa 2 definitivamente no es una etapa de velocistas y, de hecho, es una gran oportunidad para que los escaladores con garra intenten agarrar el amarillo. La ruta es una oda truncada y bastante apagada al hermoso terreno de la Klasikoa Donostia, también conocida como Clásica San Sebastián, lo cual no es una crítica, es la forma en que el Tour siempre maneja los cursos de Clásicos prestados. Y seguro que no será un día de velocistas.

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Tour 2023 etapa 2 mapa

Desde allí, el Tour cruzará la frontera hacia un sprint final en Bayona, bajando el telón de los escenarios vascos con la oportunidad de que la gente recuerde que esta área a veces se llama el País Vasco francés. ¡Un comienzo bastante entretenido y sin largas transferencias!

2. ¿Las primeras etapas de montaña cambian las cosas?

Un subproducto de comenzar en España es que, a menos que desee extender el recorrido muy al norte de Bayona y posponer las etapas de montaña por un tiempo (hola, transferencias largas), tendrá que dirigirse a las etapas clave de montaña antes de lo habitual. .

¿Cuánto antes? Bueno, para una ruta típica (más o menos) como 2022, el Tour llegó a los Alpes en una serie de etapas del 9 al 12, aunque colocaron la Planche des Belles Filles en la etapa 7. Una secuencia típica cuando se trata de un Grand Départ francés. podría llevarlo a las principales etapas de montaña el segundo fin de semana, es decir, las etapas 8 y 9, mientras que los Tours que comienzan en el norte de Europa podrían no ver las grandes montañas hasta más tarde. Incluso en 2009, cuando el Tour comenzó en Mónaco, se las arreglaron para dar vueltas en algunas etapas de contrarreloj y bordear los Alpes, aguantando las grandes subidas hasta la etapa 7. Aún más extraño, en 1992 la carrera comenzó en San Sebastián y simplemente voló por completo. los Pirineos, sustituyéndose en la prórroga.

CICLISMO-FRANCIA-HINAULT-ZOETEMELK

Hinault contra Zoetemelk, 1979
Foto de -/AFP a través de Getty Images

Tienes que remontarte a 1981 para encontrar una edición del Tour en la que una gran etapa de montaña de los Alpes o los Pirineos ocurrió tan pronto como la etapa 5. E incluso entonces, si quieres ponerte técnico, solo la «etapa 5» sucedió después de salir de Niza con un prólogo y un día de doble etapa en el «día 1», por lo que cuando comenzó la etapa 5, habían corrido tres contrarreloj y tres etapas inocuas en ruta. Pero bueno, el número 5 es en realidad solo una construcción humana. Podría significar cualquier cosa. Bernard Hinault ganó su tercer Tour en cuatro años, concediendo algo de tiempo a Lucien Van Impe en esa primera etapa pirenaica antes de hacer añicos sus esperanzas en la sexta etapa, la cuarta contrarreloj de la carrera, donde el Tejón (¡sorpresa!) estampó su autoridad en el evento y navegó hacia la victoria.

En 1979 el Tour sentó un precedente que quizás no volvamos a ver en cuanto a etapas tempranas de montaña, saliendo de Fleurance con un breve prólogo… y luego disputando tres auténticas pruebas pirenaicas (dos verdaderos juegos de montaña y una contrarreloj a Superbagnères). Hinault ganó el TT y la última etapa de escalada, se batió un poco en duelo con Joop Zoetemelk y luego logró una victoria de 13 minutos.

Entonces, sin prácticamente ningún precedente útil aquí, ¿el hecho de que las montañas comiencen tan temprano amenaza con cambiar el resultado del Tour 2023? Diría que… probablemente no, al menos no en el sentido de que las mejores atracciones no estarán listas para profundizar. Los días de comenzar lento y ponerse en forma en la tercera semana se han ido. El Tour se gana con tanta frecuencia antes de la mitad del recorrido como después, y los ciclistas están mejor equipados para administrar sus esfuerzos durante las tres semanas completas para no encontrarse desprevenidos en ningún momento. Ahora, existe el peligro de que las etapas iniciales, siempre nerviosas y accidentadas, puedan dejar a algunos de los mejores ciclistas golpeados y magullados al comenzar las principales subidas, pero mantendremos los dedos cruzados allí.

109 Tour de Francia 2022 - Etapa 20

Foto de Tim de Waele/Getty Images

3. La carrera contra la carrera contra el reloj

¿Sabes cuánto esfuerzo se necesita para prepararse para las pruebas contrarreloj? Para los ciclistas, implica un cierto número de horas para perfeccionar su forma y sentirse cómodos con su bicicleta crono. Ese proceso comienza en el invierno, cuando los ciclistas y los equipos se ponen en contacto con los patrocinadores de sus equipos para planificar la fabricación de configuraciones personalizadas, al menos para los mejores ciclistas. Toma este cuerpo y fabrica una cabina que se ajuste a la perfección, de modo que en una carrera de 45 minutos no se desperdicie ni un solo segundo. Hay un poco de ida y vuelta, algo de conducción en primavera, tal vez algunos ajustes adicionales, hasta que finalmente el ciclista se siente listo. Se requiere mucho tiempo, esfuerzo y dinero.

Y por solo 22 km de carrera.

De acuerdo, los mejores probablemente encontrarán algunos otros días de TT en el calendario para poner en práctica este buen trabajo, pero te haces una idea. ¿Por qué este Tour de Francia odia de repente la contrarreloj? Estoy bromeando, o lo estaría, si la verdad no fuera… algo raro. Aquí hay una muestra de lo que dijo Christian Prudhomme sobre por qué dejó de lado cualquier cantidad real de contrarreloj.

“Las pruebas contrarreloj tienden a paralizar la carrera”.

“Prefiero ver a los campeones hombro con hombro desde el primer fin de semana. Todos ustedes también lo saben muy bien. Una batalla hombro con hombro es mucho mejor que a los corredores tomando sus tiempos uno tras otro”.

“Cuando era pequeño, teníamos una dualidad entre escaladores y contrarrelojistas, una oposición de estilos. Tendrías un Jacques Anquetil que era un súper rodador pero sufría en la montaña, y luego El Águila de Toledo, Federico Bahamontes, que impactó en la montaña pero perdió tiempo contra el crono. Ahí es cuando tienes que poner contrarreloj, porque los estilos se equilibrarían. Ahora, volvemos a un ciclismo de ataque, con ciclistas capaces de ganar casi en cualquier lugar”.

Hmmm… No tengo ni idea de lo que está hablando. Pero he visto que su posición se describe como que siente que las contrarreloj no importan porque los mejores escaladores también están bastante parejos en las contrarreloj, entonces, ¿cuál es el punto? Supongo que eso es cierto para los últimos tres ganadores, pero puedo nombrarte una lista mucho más larga de muchachos que incendiaron sus esperanzas en el Tour, el Giro o la Vuelta contra el reloj.

Puede haber algún subtexto en torno al estado de Remco Evenepoel, de quien no se espera que pruebe el Tour hasta 2024. Evenepoel es en gran medida el tipo de ciclista que puede evocar los recuerdos de la infancia de Prudhomme, regalando tiempo a super escaladores como Vingegaard y Pogacar. pero recuperando parte o todo en un ITT plano. Esa carrera está programada para suceder en dos veranos. Así que pasemos el próximo verano haciendo algo muy diferente.

Ah, y aquí está ese perfil de ITT, todos los 22 km, y aproximadamente un tercio cuesta arriba:

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perfil ITT

4. Llenando los vacíos… con aplomo

La característica más definitoria de este recorrido es cómo el Tour intenta llenar los espacios alrededor de las montañas inusualmente tempranas y la configuración inusualmente crono-deficiente. Con finales en la cima de la montaña no tradicionales que son únicos, rara vez visitados por el Tour y destinados a ser realmente difíciles.

Johnny Weltz - Sesión de fotos en Puy de Dome

Le Puy de Dôme
Foto de David Caudery/revista Procycling a través de Getty Images

El primero de ellos es en el Macizo Central, la región volcánica de Francia, donde la etapa 9 terminará en lo alto del Puy de Dôme, de forma conspicuamente cónica. Viviendo en Seattle, puedo apreciar una montaña que explota tanto como cualquiera. Pero la historia de ese día no será lava y ceniza, será la explosión de las piernas de muchas personas.

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Perfil de Puy de Dome

Esto llega al km 184 de un día en el que el pelotón estará subiendo aparentemente todo el tiempo. Lo más bonito que oirás decir a un corredor sobre esta etapa es que se hace en la víspera del primer día de descanso (creo).

De todos modos, a partir de ahí se pasa a la fase de los Alpes, donde la carrera discurre por la periferia de las subidas más grandes (aunque, para ser claros, las subidas son subidas), antes de finalmente ascender a la marca de 2300 metros en la etapa 17 sobre la Col de la Loze, con bajada a Courcheval. Una especie de etapa reina, y esperarías que eso saldara todos los puntajes.

Y estarías equivocado. Aquí está la etapa 20, un pequeño desvío completamente sádico en el camino de regreso a París a través de los Vosgos:

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Escenario Le Markstein Vosges

La mitad de alto y generalmente menos de 10 km en millas por carretera, estas subidas no deberían desconcertar a los muchachos que salen de los Alpes. Pero las últimas tres subidas, que suman 20 km, tendrán un promedio de más del 8 %. Eso es el 22 de julio, 17 días después de que comiencen los Pirineos.

Tour de Francia 2014 - Décima etapa

Foto de Doug Pensinger/Getty Images

Estos dos días se combinan para desafiar nuestras expectativas del Tour como un sándwich hecho de contrarreloj y terreno ondulado como la carne encajada entre dos fases montañosas. Esto se parece más a un curso de Vuelta a España que a cualquier otra cosa, con el ritmo de carrera permitido ir en todo tipo de direcciones interesantes. Incluso el Giro tiene cierta simetría en sus recorridos, culminando en la tercera semana independientemente de lo que haya sucedido antes.

Esta es mi característica favorita de los recorridos de 2023. Será hermoso e interesante, y probablemente trastorne algunos carros de manzanas en el camino. Deberíamos tener una carrera emocionante, incluso mientras esperamos nuestro momento para el último enfrentamiento de sementales jóvenes en 2024.

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