Van Empel supera la enfermedad y se lleva la décima victoria de la temporada en la Copa del Mundo

Van Empel supera la enfermedad y se lleva la decima

Fem van Empel (Pauwels Sauzen-Bingoal) consiguió otra victoria en la Copa del Mundo a pesar de sufrir problemas estomacales en Dublín, superando a su rival Puck Pieterse (Alpecin – Deceuninck) con un ataque de «todo o nada» en la última vuelta.

La joven de 20 años ganó su décimo evento de ciclocross de la temporada superando el desafío de un Pieterse renaciente e hizo su movimiento ganador en Irlanda al llegar a la última curva.

Su rival Pieterse sufrió una caída en las tablas en la primera vuelta y perdió 20 segundos con respecto al Campeón de Europa antes de volver al campo. El corredor de Alpecin-Deceuninck regresaba a Van Empel a mitad de camino y luego realizaba varios ataques en busca de la victoria.

Sin embargo, Van Empel estuvo a la altura de los esfuerzos de su rival antes de lanzar su ataque ganador cuando quedaban segundos para el final de la carrera, mientras que Denise Betsema (Pauwels Sauzen-Bingoal) terminó tercera.

La joven de 20 años dijo que no se sentía al 100 por ciento, pero logró su sexta victoria en la Copa del Mundo de la temporada.

“Afortunadamente, me quedaba algo de energía en la última curva, lo que marcó la diferencia para tomar el relevo de Puck. [Pieterse]”, dijo Van Empel. “Fuimos muy fuertes los dos juntos. Creo que estamos al mismo nivel en este momento y somos Puck o yo y cada carrera es una batalla.

“Fue un poco táctico ir por Puck en la última parte de la carrera. Era todo o nada por la victoria. Tal vez Puck tenía una táctica, pero la mía era llegar primero a la línea de meta, lo cual era suficiente para ganar.

“Realmente no me sentía bien durante la carrera debido a algunos problemas estomacales anoche. No estaba al 100 por ciento ni me sentía a mí mismo, pero también podía ganar sin sentirme al 100 por ciento”.

Van Empel y Pieterse han sido feroces rivales en la Copa del Mundo de ciclocross de este año con poco entre los rivales de 20 años.

“Esperemos que sí”, dijo Van Empel cuando se le preguntó si su rivalidad podría continuar en los próximos años. “Ojalá también en la bicicleta de montaña y ojalá Puck también salga a la carretera. Estamos muy bien juntos, nos hacemos más fuertes y hace que el deporte también sea divertido de ver. También para las chicas más jóvenes que esperan convertirse en ciclistas de ciclocross y nos admiran.

“Puck to win or me hace que sea realmente divertido de ver y para la multitud. Especialmente en otro país, Dublín es agradable. Espero volver el año que viene.”

Pieterse se está haciendo conocida por sus saltos de conejo y sus habilidades técnicas para tomar ventaja sobre sus rivales.

Sin embargo, en la primera vuelta Betsema adelantó a la joven holandesa dejándola sin espacio para rodar y estrellándose perdiendo tiempo.

«Mi cadena se salió dos veces en la primera vuelta y una de esas veces tuve que volver a ponerla manualmente en las barreras, así que perdí algo de tiempo, afortunadamente pude alcanzarlo muy rápido», agregó Pieterse.

“Ella (Denise) vino frente a mí. Entonces fue una decisión de una fracción de segundo que sentí que ya no podía levantar el manubrio porque ella estaba allí. Si no puede levantar el manubrio en una barrera, monte directamente hacia ella. Pasé por encima de las barras allí, pero afortunadamente no sentí ningún dolor”.

Pieterse, que ganó dos rondas de la Copa del Mundo esta temporada, respondió rápidamente cerrando una brecha de 20 segundos y lanzó varios ataques por la victoria solo para que Van Empel la rodeara en los momentos finales.

«Sabía que tenía que actuar rápido, ya que no puedes dejar que Fem (Van Empel) viaje sola, por supuesto», agregó Pieterse. “Recuperé el tiempo bastante rápido, obtuve algo de energía y afortunadamente pude cerrar la brecha. En las rectas embarradas, ella (Van Empel) realmente puede reducir la potencia y en las pequeñas subidas también con la explosividad.

“También es bueno para mí, pequeños puntos complicados. Nos convenía a los dos y estuvo tan cerca hoy. Mis piernas estaban llenas (en la última vuelta). La escuché venir, traté de ir con ella, pero ella es demasiado fuerte”.

Detrás de los líderes en lucha, Betsema persiguió a Van Empel antes de perder tiempo en la segunda vuelta y finalmente terminó tercero 1:37 por detrás. Fue el primer podio de la Copa del Mundo para la joven de 29 años que solo pudo ver cómo sus jóvenes ciclistas holandeses se alejaban.

“Creo que hoy fui el mejor del resto”, dijo Betsema. “Estoy feliz de estar en el podio con esas chicas fuertes, pero tenía que seguirlas hoy. Me mantuve estable en el tercer lugar, encontré mi propio ritmo y fui por eso.

“No tenía más que eso. Ellos [Van Empel and Pieters] fueron realmente fuertes hoy. Esas chicas son un poco más intensas y lo di todo, pero no puedo seguir. Espero que con una mejor forma pueda seguir en su rueda”.

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